เว็บตรง’Wonderchicken’ เป็นนกสมัยใหม่ที่รู้จักกันเร็วที่สุดในอายุเกือบ 67 ล้านปี

เว็บตรง'Wonderchicken' เป็นนกสมัยใหม่ที่รู้จักกันเร็วที่สุดในอายุเกือบ 67 ล้านปี

Asteriornis maastrichtensis มีชีวิตอยู่เมื่อ 66.7 ล้านปีก่อน เว็บตรงน้อยกว่าหนึ่งล้านปีก่อนการชนของดาวเคราะห์น้อยที่คร่าชีวิตไดโนเสาร์ที่ไม่ใช่นกทั้งหมด อย่างไรก็ตาม ลูกหลานที่มีปีกและจงอยปากของนกขนาดเท่านกกระทาตัวนี้ รอดชีวิตจากเหตุการณ์การสูญพันธุ์ครั้งใหญ่นั้น ก่อตัวเป็นสายเลือดที่ยาวนานซึ่งรวมถึงไก่และเป็ดสมัยใหม่

จากการวิเคราะห์ซากดึกดำบรรพ์ซึ่งประกอบด้วยกะโหลกศีรษะ

ที่เกือบสมบูรณ์และกระดูกแขนขาบางส่วน นกมีความสัมพันธ์อย่างใกล้ชิดกับบรรพบุรุษร่วมล่าสุดของนกบกและนกน้ำ นักวิจัยรายงานเมื่อวันที่ 18 มีนาคมในNature

กะโหลกของ A. maastrichtensisเป็น “การผสมผสานที่ไม่เคยเห็นมาก่อนของลักษณะคล้ายเป็ดและไก่” แดเนียล ฟิลด์ นักบรรพชีวินวิทยาสัตว์มีกระดูกสันหลังที่มหาวิทยาลัยเคมบริดจ์กล่าว “มันเหมือนลูกเป็ดขี้เหร่”

การประมาณการก่อนหน้านี้จากการวิเคราะห์ระดับโมเลกุลของกลุ่มนกที่มีชีวิต ชี้ให้เห็นว่านกสมัยใหม่มีวิวัฒนาการก่อนเหตุการณ์การสูญพันธุ์ครั้งใหญ่เมื่อประมาณ 66 ล้านปีก่อน แต่นี่เป็นซากดึกดำบรรพ์แรกที่วางบรรพบุรุษสมัยใหม่ไว้ในที่เกิดเหตุ อันที่จริงอายุของฟอสซิลแสดงให้เห็นว่าการประมาณการก่อนหน้านี้ตั้งแต่ 139 ล้านถึง 89 ล้านปีก่อนอาจประเมินค่าสูงไปว่านกเหล่านี้เกิดขึ้นเร็วแค่ไหน Kevin Padian นักบรรพชีวินวิทยาสัตว์มีกระดูกสันหลังที่มหาวิทยาลัยแคลิฟอร์เนียเบิร์กลีย์เขียนใน ความเห็นในฉบับเดียวกันของธรรมชาติ .

นกประเภทสมัยใหม่มีลักษณะเด่นหลายประการ เช่น 

จะงอยปากไม่มีฟันและกระดูกเท้าที่หลอมรวมกัน นกที่มีชีวิตเกือบ 11,000 สายพันธุ์ ได้แก่ Paleognaths (นกที่บินไม่ได้เช่นนกกระจอกเทศ) anseriformes (นกน้ำ) galliformes (นกบก) และ neoaves (ส่วนที่เหลืออีก 95 เปอร์เซ็นต์ของนกที่มีชีวิต) ทั้งหมดมีบรรพบุรุษร่วมกัน Field กล่าว “เราคิดว่าบรรพบุรุษนั้นมีชีวิตอยู่ในช่วงระยะเวลาหนึ่งก่อนสิ้นสุดยุคไดโนเสาร์” เขากล่าว แต่มีซากดึกดำบรรพ์นกน้อยมากที่รอดพ้นจากการชนของดาวเคราะห์น้อย

ภาพประกอบไก่มหัศจรรย์

ฟอสซิลของ Wonderchicken ถูกพบในตะกอนทะเล บ่งบอกว่านกตัวนี้น่าจะเป็นนกชายฝั่ง ดังที่เห็นในภาพประกอบของศิลปินคนนี้ (โมซาซอร์ซึ่งมีชีวิตอยู่ในปลายยุคครีเทเชียสเช่นกัน ได้พัดเกยฝั่งเป็นฉากหลัง)

PHILLIP KRZEMINSKI

ฟอสซิลใหม่นี้ถูกค้นพบในเบลเยียม ในหินก้อนเล็กๆ ที่มีขนาดเท่ากับแบตเตอรี่กล้องดิจิตอล หินซึ่งทำจากตะกอนทะเลชุบแข็ง ดูเหมือนไม่มีอะไรพิเศษจากภายนอก ฟิลด์กล่าว เพียง “กระดูกแขนขาของนกที่หักสองสามชิ้นโผล่ออกมา” แต่กระดูกของนกที่สืบก่อนการสูญพันธุ์ครั้งใหญ่นั้นน่าสนใจมากจนเขาอยากจะมองให้ใกล้ขึ้น

ดังนั้น Field และเพื่อนร่วมงานของเขาจึงใช้เครื่องเอกซเรย์คอมพิวเตอร์ ซึ่งเป็นการสแกนเอ็กซ์เรย์ชนิดหนึ่ง เพื่อมองเข้าไปในหิน และนั่นคือตอนที่พวกเขาเห็นกระโหลกศีรษะ ทีมรู้ทันทีว่าพวกเขามีบางอย่างที่พิเศษ “ไทม์ไลน์คือ: ดูกะโหลก กรีดร้อง ‘อึศักดิ์สิทธิ์’ ให้ปริญญาเอกของฉัน นักเรียนไฮไฟว์แล้วเริ่มเรียกมันว่า Wonderchicken”

ส่วนหน้าของกะโหลกศีรษะมีลักษณะเหมือนไก่ รวมทั้งกระดูกจมูกที่เป็นส่วนหนึ่งของรูจมูก ช่วยสร้างรูปปากของมัน “ไก่โรงนาจะกินทุกอย่างที่คุณวางไว้ข้างหน้า” ฟิลด์กล่าว และนั่นก็สะท้อนให้เห็นในรูปร่างปากนกที่ไม่เฉพาะเจาะจงของไก่ ตรงกันข้ามกับนกอื่นๆ ที่มีจงอยปากสำหรับอาหารโดยเฉพาะอย่างชัดเจน ลองนึกถึงปากนกแร็ปเตอร์ที่กำลังฉีกหรือจะงอยปากที่เรียวยาวของนกฮัมมิงเบิร์ด

รูปร่างของจงอยปากนั้นบ่งบอกว่านกโบราณนั้นไม่กินจู้จี้จุกจิก เช่นเดียวกับไก่ และนั่นอาจเป็นลักษณะสำคัญ ฟิลด์กล่าว “อาหารที่ไม่เฉพาะเจาะจงเป็นคุณลักษณะที่อาจช่วยให้สัตว์เช่น Wonderchicken อยู่รอดได้” หลังจากผลกระทบของดาวเคราะห์น้อย

แต่ส่วนหนึ่งของกะโหลกศีรษะมีลักษณะเฉพาะของนกน้ำเหมือนเป็ด คุณสมบัติเหล่านี้รวมถึงกระดูกที่โดดเด่นซึ่งยื่นออกมาจากด้านหลังของกะโหลกศีรษะไปจนถึงฐานของเบ้าตา และกระดูกที่มีตะขอที่ด้านหลังของขากรรไกร การวิเคราะห์กระดูกแขนขาในขณะเดียวกันแนะนำว่าA. maastrichtensisมีขาที่ค่อนข้างยาว หินที่บรรจุฟอสซิลประกอบด้วยตะกอนทะเล บ่งบอกว่านกเป็นนกชายฝั่งเว็บตรง / บาคาร่าเว็บตรง